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美国五星上将布莱德雷出生,席卷欧陆的狂飙

作者: 现代文学  发布:2019-11-01

  1. “眼镜蛇”在行动

奥马尔·纳尔逊·布莱德雷(Omar Nelson Bradley,1893-1981),1893年2月12日出生于美国密苏里州克拉克的教师家庭。1910年中学毕业,因家境清贫而成为铁路机修工。

  1944年6月6日凌晨,英、美军队开始向法国诺曼底海滩进攻。三个空降师首先着陆,接着在海军舰船掩护下,大批登陆部队抢滩上陆。人们盼望已久的开辟第二战场的战役——诺曼底登陆战役打响了。

1911年布莱德雷于考入西点军校,牢记校训“责任、荣誉、国家”,经受了严格的军事训练和系统的文化学习。四年以后。布莱德雷从西点毕业,赴美国西北部服役。1920年9月,调任西点军校数学教官,开始浏览并研究军事历史和军事人物传记。1924年春晋升为少校。

  盟国大军神兵突至,打了德军一个猝不及防。在战役的最初阶段,德军未能组织起有效的防御,结果盟军以比较小的代价夺取巩固了三个登陆场,并在6月8日将它们连为一体。

1924年9月,布莱德雷获准进入本宁堡步兵学校深造一年,着重学习“运动战”战术利陆军武器的使用。毕业之后赴驻夏威夷的第27步兵团任营长,后调国民警卫队夏威夷卫戍区任职,1928年9月,布莱德雷奉命进入陆军指挥与参谋学校深造,通过学习和训练,掌握了良好的思想方法,谋划战争和驾驭战争的能力得到提高。1929年9月,布莱德雷调任本宁堡步兵学校战术系教官。次年,布莱德雷被马歇尔任命为兵器系主任,成为马歇尔实施教学改革的主要助手之一。在步兵学校任教4年之后,布莱德雷考入陆军军事学院深造。1934年,布莱德雷被分配到西点军校战术系任教官。1936年7月,晋升为中校。1938年,布莱德雷调到陆军参谋部任职。

  如梦初醒的德军,很快调整好了防御并展开了积极的反攻,试图将登陆的盟军统统赶下大海去喂鲨鱼。交战双方在诺曼底一带展开了激烈的厮杀,战役呈现胶着状态。

1941年2月.布莱德雷奉命出任本宁堡步兵学校校长兼驻地指挥官,由中校越级晋升为准将。除全面主持步校工作外,布莱德雷设立预备军官学校进行速成培训,以适应大规模扩军对增加基层军官的要求,组建并训练坦克部队和空降部队,以提高陆军的机动作战能力。同年12月,布莱德雷调任正在重组的第82步兵师师长,晋升为少将。他邀请有名的约克中土前来演讲、阅兵,让新兵了解该师历史,鼓舞土气;实施严格的体育锻炼计划,增强士兵的身体素质。次年6月,布莱德雷改任第28国民警卫师师长,任内使该师成为训练有素的部队。

  诺曼底战事正酣,而巴顿却像一个足球场边的替补队员,只有坐在冷板凳上看别人热闹的份儿。此刻他正呆在远离战场的英国中部,那里是一派田园风光,空气中没有一丝能让人振奋的硝烟味。巴顿担心,他就要被这场战争遗忘了。

1943年2月,布莱德雷接到晋升为美国第10军军长的任职命令的同时,被马歇尔派往北非,充任艾森豪威尔的“耳目”。3月6日,巴顿出任美国第2军军长,布莱德雷则被任命为第2军副军长。3月17日,突尼斯战役开始,第2军担负助攻任务。4月15日,布莱德雷升任军长,全面指挥第2军的作战行动。5月7日,布莱德雷就率部攻入比塞大。5月13日,北非的德意军队全部被歼,布莱德雷则奉命前往阿尔及尔协助巴顿拟制西西里作战计划。6月,布莱德雷晋升为中将。7月10日凌晨,布莱德雷率第2军在巴顿指挥的美国第7集团军编成内参加西西里战役。根据蒙哥马利制订的作战计划,美军取消了在巴勒莫附近的登陆行动。布莱德雷指挥第1步兵师进攻杰拉,第45国民警卫师攻击斯科格利蒂。在登陆获得成功并击退守军的反击之后,布莱德雷部抵达北部的主要公路,而英军受阻于卡塔尼亚。此时,美军可望迅速向北部海岸推进,既可包抄墨西拿,又可减轻英军压力。但是,由于蒙哥马利作梗,布莱德雷部奉命将该公路让给英军使用,布莱德雷意识到此举将使美军失去有利的作战条件,降低美军的地位和作用,但在向巴顿指山之后仍忠实地执行命令。在巴顿擅自驱使临时军突向巴勒莫的同时,布莱德雷率部穿越高山险阻,继续北进。7月23日,布莱德雷部攻抵特尔米尼-伊梅雷泽海岸和佩特拉里亚,遗憾的是仍未能截住从巴勒莫撤出的德军。该部迅速将进攻锋芒转向墨西拿,实施特洛伊纳进攻战。8月,布莱德雷和巴顿先后在圣阿加塔和布罗洛实施“蛙跳”两栖围攻。8月17日,美军和英军先后进入墨西拿,轴心国军队大部撤回意大利本土,西西里战役结束。

  屋漏偏逢连夜雨。7月1日清晨,他的脚莫明其妙地被一块防空帘砸伤。接着,房东的儿媳又被他部队的卡车撞死。最后,又有传言说,第3集团军在月底前乃至8月份都不会投入战斗。这个传闻令巴顿非常烦躁不安,他说:“我有一种可怕的感觉,在我投入进攻以前,战斗就会结束,时间的拖延对我非常不利。”为了使自己进入正常的精神状态,他开始在流动指挥车中睡觉,并经常挎着枪,摆出一副临战姿态。

1944年1月,布莱德雷被艾森豪威尔正式任命为第1集团军群司令。6月6日凌晨,“霸王”作战开始。在空降部队降落和海空军火力突击之后,布莱德雷在英国第21集团军群编成内指挥美国第l集团军在奥马哈和犹他海滩登陆成功。7月1日,美军攻占瑟堡港和科唐坦半岛。7月25日,布莱德雷在巩固和扩大登陆场之后开始实施因气候不佳而推迟的“眼镜蛇”战役。7月30日,美军突破阿弗朗什的德军防线,共俘虏德军2万,胜利结束该役。

  一些天来,他一直通过一幅普通的法国游览地图关注着战斗的进展。他认为,他所看到的迹象表明,战役正陷入僵局。美军的进展十分迟缓,而英军也在卡昂地区踏步不前。对于蒙哥马利和布莱德雷为打破这种僵局所做的努力,巴顿则更为吃惊。6月30日,蒙哥马利发布指令,命令美第1集团军向南推进,用布莱德雷的话说叫“从芳草如茵的诺曼底牧场迅速推进到塞纳河沉睡的两岸”,而英第2集团军则继续留在“波状起伏不定的平原”卡昂,把德军主力吸引过来。

8月1日,美国第1集团军和第3集团军组成美国第12集团军群,兵力近40万,布菜德雷任集团军群司令。布莱德雷以第8军横扫布列塔尼半岛,其余各军则沿卡昂-勒芒一线展开,准备向巴黎挺进,对诺曼底德军实施远距离迂回包围。就在此时,德军向莫尔坦发起反攻,企图进而夺取阿弗朗什。布莱德雷发现德军这个最大的战术错误为盟军围歼诺曼底地区的德军提供了千载难逢的机会,遂改变原定计划,组织实施法莱斯围歼战(英加军推进到法莱斯并越过阿尔让当,莫尔坦美军顶住德军的反攻,进攻勒芒的美军则往北折向阿尔让当)。8月l 9日,盟军包围德军约12个师。由于协同方面存在的问题,盟军击毙德军1万,俘虏5万,约有4万德军突围成功。此次战役使德军无法沿塞纳河设置防线。8月25日,盟军进抵塞纳河,布莱德雷指挥下的美军和法军一道解放法国首都巴黎。

  从理论上讲,蒙哥马利和布莱德雷的计划没有什么毛病。但问题是,第1集团军所要通过的地区非同寻常,对这一带的地形,巴顿太熟悉了。1913年,他曾同妻子比阿特丽斯勘察过那儿的每一寸土地。比阿特丽斯曾将这次勘察称为他们的第二次蜜月。1917年,巴顿在训练坦克部队时,又一次勘察了该地。那儿溪流沼泽密布,河流沟渠纵横,杂草灌木丛生。战争时期,这一切都是令人生畏的。尽管这一地区德国守军较弱,但仅这些天然屏障便足以抵上几个精锐师的兵力。巴顿认为派遣部队通过这一地区简直是疯了。

解放巴黎之后,布莱德雷指挥美军快速向前推进,攻占兰斯、夏隆、凡尔登、那慕尔和列日等地,进抵齐格菲防线。10月2日,美军对亚琛实施两翼包围,2l日占领亚琛。但是,由于德军加强抵抗,摧毁港口和盟军缺乏汽油等补给物资,此时盟军被迫停止进攻,等待后勤补给。布莱德雷在9月22日盟军最高司令部作战会议上提出的计划于10月18日被艾森豪威尔采纳,即以第12集团军群为主,兵分两路突击莱茵河:布莱德雷以一部从亚琛出发,向科隆和波恩进攻,以一部通过萨尔,向法兰克福挺进,尔后共同北上,包围鲁尔区;蒙哥马利则在肃清斯凯尔德湾残敌之后,从奈悔根向东南突击,直指鲁尔区。11月8日,布莱德雷开始实施上述汁划,但进展并不顺利。

  艾森豪威尔对“霸王”战役的进展落后于计划,也非常不满。这时候,他决定尽快起用美军的头号猛将巴顿,以打破现在的僵局。

1944年12月16日,德军集中约24个师的兵力、1000架飞机,向阿登山区发动反攻,重创霍奇斯部。布莱德雷对德军在阿登发动反攻的可能性是估计不足的。次日,布莱德雷与艾森豪威尔等人在分析德军的攻势之后,明确了盟军当前的主要仟务:①顶住从北面和南面突入阿登山区的德军,②控制位于西去的咽喉要道上的圣维特和巴斯托尼,③沿马斯河岸组织抵抗,德军的攻势使布莱德雷设在卢森堡的前进司令部受到严重威胁,艾森豪威尔也催促前进司令部退驻凡尔登。布莱德雷唯恐此举动摇军心而予以拒绝。12月8日,布莱德雷果断命令霍奇斯部掉头南下,巴顿部则转而北上,迎击德军。22日,巴顿开始发动进攻,由南向北打击德军突出部。23日,盟军开始对德军实施猛烈的空中突击。为了争取英军的支援,艾森豪威尔将布莱德雷所辖的美国第1集团军和第9集团军临时转隶蒙哥马利。但是,蒙哥马利直到1945年1月才发起进攻。

  前些日子,艾森豪威尔所以让巴顿在英国按兵不动,是有他的考虑的:第一,巴顿在“霸王”战役中的任务不是抢占滩头阵地,而是向内陆扩张战果;第二,继续实施“坚韧”诱骗计划,分散德国人的注意力。如今,巴顿发挥作用的时候到了。

1945年1月31日,盟军在乌法利兹会师,收复突出部,将德军赶回初始防线。在阿登战役中,盟军以伤亡7.7万的代价,使德军伤亡12万。根据艾森蒙威尔3月21日命令,布莱德雷全面组织实施“低调”和“航行”作战计划,率部渡过莱茵河,向法兰克福推进,尔后全力挺进卡塞尔。盟国最后击败纳粹德国的计划是在莱茵贝格会议上提出的:美国第9集团军和第l集团军以南北夹击之势围歼鲁尔区的德军,尔后在帕德博思-卡塞尔地区会师,此后,布莱德雷将指挥第1集团军、第3集团军和第9集团车从卡塞尔发动大规模进攻,穿过德国中部,直抵易北河畔,与苏军隔岸相对;蒙哥马利部掩护北翼,向北挺进,渡过易北河,直抵丹麦边境;德弗斯掩护南翼,向东南推进,直抵奥地利。这项主要由艾森豪威尔和布莱德雷共同提出的计划、被人称为“布莱德雷计划”。

  7月2日晨,巴顿接到了让他前往法国的通知。巴顿立刻赶往伦敦,料理完各项事务后,于7月6日飞往诺曼底。

3月28日.布莱德雷指挥实施该项计划。4月1日,英军攻占帕德博恩并完成对鲁尔区德军的合围。4月4日,第12集团军群的部队全部归建,共4个集团军,兵力约130万,这是美军历史上最大的集团军群。布菜德雷为了接近指挥,将集团军群司令部迁到德国的威斯巴登。4月18日,被围德军约32万投降。西线德军总司令莫德尔开枪自杀。在此之前,4月6日,布莱德雷即下令继续挥戈东进,从卡塞尔到易北河,长驱120英里,各集团军的目标分别为莱比锡、易北河对岸桥头堡和穆尔德河。4月13日,易北河德军防线被全线突破。布莱德雷立即准备实施第二阶段的作战计划,阻止德军向阿尔卑斯山和挪威逃窜。为此,他命令巴顿部继续向东南推进,直抵林茨和多瑙河,而掩护巴顿右翼的德弗斯部则穿过纽伦堡和慕尼黑向东挺进。4月15日,盟军发起进攻德国的最后总攻。4月26日,美军与苏军在易北河畔的托尔高正式会师。5月7日,纳粹德国宣布无条件投降。

  巴顿像是一位腰缠万贯的巨富前往法国旅游一样,投入了战斗。随他一起参加这次战斗的,还有他的爱犬威利和《诺曼征服史》这本书。

1945年8月,布莱德雷出任美国退伍军人管理局局长。1947年11月,出任美国陆军参谋长。1949年8月,布莱德雷升任美国参谋长联席会议主席,不久又兼任北约组织军事委员会主席及其常务委员会主席。1950年9月,布莱德雷晋升为美国五星上将。布莱德雷在参谋长联席会议主席任内参与策划并组织指挥朝鲜战争。

  在四架P-47战斗机的护航下,巴顿的C-47飞机破云穿雾,很快降落在诺曼底海滩。32年前,巴顿参加完奥运会返回美国途中,第一次光临此地,现在,为取得战争领域的这块金牌,巴顿再次来到此地。

1981年4月8日,布莱德雷在华盛顿逝世。主要着作有《一个军人的故事》。

  在布莱德雷的司令部里,巴顿受到了热情的接待。但巴顿感到,布莱德雷似乎没有使用第3集团军的意思。为此,他再次感到受了冷落,失望不已。

  由于第3集团军还在集结之中,布莱德雷又不让巴顿参与制订计划,因此,巴顿在诺曼底仍然只能坐在冷板凳上,心急火燎地关注着战局的发展。

  布莱德雷的攻势只取得了缓慢而吃力的进展,正像巴顿所预料的那样,自然障碍增加了美军进攻的难度,使他们只能一寸一寸地挪进,担负主要进攻任务的美第8军经过12天的激烈战斗,只推进了8英里,便难以为继,停止了进攻。

  眼看着自己寄予厚望的攻势遭到失败,布莱德雷意识到他在科唐坦半岛的中部地区打不下去了,决定取消这一攻势,代之以一个更大胆、更坚定的计划——“眼镜蛇”作战计划。

  根据这一计划,布莱德雷要集中他的地面力量,加上空中优势,对德军防线实施狭窄正面突破。布莱德雷从上一次攻势受挫中汲取了教训,“眼镜蛇”无论从构思,还是后来的实施上,都是卓越和高超的,“欧洲后来发生的大部分战役是在它的基础上发展过来的”,布莱德雷也因此为自己赢得了荣誉。

  布莱德雷不会把巴顿丢下不管。他决定让第3集团军尽快投入战斗,他找来了正沮丧不已的巴顿。巴顿刚刚接到盟军地面指挥官蒙哥马利的一项命令,该命令说,在盟军到达阿弗朗什之前,第3集团军不得投入战斗。布莱德雷可不管这些,他告诉巴顿:“不要担心,乔治,我从未见过这份命令,我将尽快让第3集团军投入战斗。”

  对于“眼镜蛇”计划,巴顿最初持一种怀疑态度。因为该计划所要实现的战役目标与上一次攻势完全一样——打开进入布列塔尼半岛的大门。但是,当他仔细研究了这一计划的内容之后,他对这个计划热心起来。

  巴顿发现,这个计划和他的想法如出一辙——强调使用装甲部队、沿公路网纵向进攻、通过狭窄走廊实施突破。他有理由相信,这个计划是他的“一号作品”的翻版,或者至少受到它的启发,只是稍微审慎些。布莱德雷不是巴顿,他不可能像巴顿那样走得那么远。

  “一号作品”是巴顿在来诺曼底前,在他的地图上草拟的一份极富想象力、创造力的计划。该计划提出两个基本方案:第一方案是,在诺曼底登陆的同时,以一个暂编军在莫尔莱登陆,对德军形成钳击之势,使盟军尽快突破滩头阵地,转入机动作战。第二方案是,盟军在诺曼底夺取滩头阵地后,使用装甲部队,沿公路网纵向前进,通过一条狭窄的走廊地带向纵深挺进,迅速突破阿弗朗什。采取这一方案,必不可少地要损失大量的坦克,但是只需48小时就可达到作战目的。这个计划当时没有被采纳,巴顿为此曾气愤地对秘书说:“只要他们允许我执行这个计划,我敢肯定我可以将战役时间缩短一半。即便功劳一点不归我,我也不在乎。”

  “眼镜蛇”计划同巴顿自己的命运息息相关,如果它的实施得以在德军防线上打开一个突破口的话,巴顿的部队就可以投入战斗了。由于这个原因,加上巴顿觉得自己对“眼镜蛇”拥有一份发明权,所以,在7月16日的高级参谋会议上,巴顿向其中的一些人传达了这一计划,并强调,该计划仍属机密,一定要守口如瓶。

  这帮参谋都是巴顿坚定的支持者,又都是拟订计划的行家里手,听过传达之后,他们中的多数人都认为布莱德雷侵犯了巴顿的“版权”为此愤愤不平。结果导致了一段令人很不愉快的插曲。

  第3集团军的新闻发布官布莱克尼上校把“眼镜蛇”计划告诉了记者,并用极具暗示意味的话语表明该计划最早出自巴顿。这一下,可是捅了马蜂窝。向来温和的布莱德雷气得暴跳如雷,一是如此重要的作战计划被随便泄露了,二是有人竟要同他争夺“眼镜蛇”计划的发明权,因此他对巴顿进行了毫不留情的指责。

  巴顿对部属的胡闹也非常恼火,但他知道一切都是为了他,因此,当他面对布莱德雷的指责时,态度之谦恭令布莱德雷难以置信。

2017威尼斯登陆网站 ,  风波暂时平息了。但布莱德雷对巴顿的疑虑无法消除。在对巴顿的使用上,他采取了一种“既用又不用”的策略,让他领导着一个有名无实的庞大机构,同时又把他排除在真正的指挥机构之外。

  此后的一段时间,是巴顿一生中最难熬的时光,小杜弗河附近的第3集团军的司令部里,时常传来巴顿骂娘声。7月20日,有消息传来,德国国防军军官企图暗杀希特勒,巴顿有理由担心战争可能会在由此引起的一场混乱中突然结束。巴顿再也坐不住了,他跑到布莱德雷的第1集团军指挥部,向他恳求:“看在上帝份上,布莱德雷,你得让我在战争结束以前投入战斗。否则,我非死在这里不可。”

  布莱德雷没有同意让巴顿和第3集团军立即投入战斗,但他保证,“眼镜蛇”战役后,第3集团军将有打不完的仗。

  “眼镜蛇”战役原定于7月24日开始,由于阴雨,空军无法出动给地面部队提供火力支援和掩护,被迫推迟了一天。

  7月25日,也就是进攻欧洲开始日后的第七周,天气好转。“眼镜蛇”作战行动正式开始。

  在5英里长、1英里宽的地区,盟军第八、第九航空兵部队出动二千多架次飞机,炸弹4700吨。诺曼底一片火海。

  在轰炸过程中,出现了一些令人不愉快的情况,一些炸弹未击中德军目标,反而错投到美军阵地上,造成己方人员伤亡,特别是接替巴顿出任虚构的第1集团军群的麦克奈尔将军也被当场炸死。但总的来说,这种饱和轰炸,达到了预期的战术效果。当柯林斯将军的第7军发起进攻后,发现德军的抵抗简直是一团糟。于是,他当机立断,把所有的预备队都用上了,属于第3集团军的第8军也加入了战斗序列。战斗进行得如此顺利,到7月27日,“眼镜蛇”作战计划的基本目标已全部实现。

  布莱德雷现在面临的问题是,下一步用不用巴顿。由于猜忌还未消除,布莱德雷当时“渴望把此战仅限于第1集团军”,但他又是现场的指挥官,他知道“眼镜蛇”战役后,要扩大突破的战果,巴顿已必不可少。怎样安排巴顿呢?布莱德雷为此煞费了一番苦心。

  7月28日,布莱德雷下令,让巴顿以第1集团军副司令的身份去监督第8军扩大战果,并尽快使第15军投入战斗。同时,布莱德雷强调,在第3集团军正式投入战斗以前,巴顿还不能负责第8军,他把这解释为“一种行政上的权宜之计”。

  布莱德雷的意图是很清楚的,他是在利用巴顿求战心切的心理,榨取他的油水,既要巴顿为他卖力地干,又要严格限制他的影响。

  对巴顿来说,能参加战斗便意味着一切,他可不在乎这些鸡虫得失。对于自己近乎降级使用的安排,他毫不在意。两年前,他就曾经说过:

  “只要能让我参加战斗,我甘当一名少尉。”

  巴顿立刻带着参谋长加菲将军赶往第8军司令部。

  监督单独的一个军(名义上不是指挥),同指挥一支集团军相去甚远,但巴顿很知足,他已把第8军当成演奏他的战争前奏曲的理想乐器,乐谱早就存在他的脑子里了。

  由于交通阻塞,第8军的推进速度已大为减慢。巴顿来到第8军后,将米德尔顿原来的部署颠了一个个儿,原先用作预备队的第4、第6装甲师被调上来担任前锋,目标直指布列塔尼的门户——阿弗朗什。

  7月29日,两个装甲师快速出击,战斗进展之快,令敌我双方都感到不可思议。到第二天,第4装甲师就攻占了阿弗朗什,第6装甲师则攻占了格朗维尔。这样惊人的速度,与其说是战斗,还不如说是快速的行军。

  巴顿没有让自己创造的奇迹捆住手脚,他命令部队继续向南进攻,占领河流渡口。7月31日,两个装甲师很好地完成了这一任务,该地区的交通要冲蓬托勃尔桥落入美军手里,这里有3条公路,分别通往西面的布列塔尼、南面的卢瓦尔和东面的塞纳河。当晚,美军又夺取了塞纳河上的两个水坝,避免了德军毁坝放水、阻止美军行动的可能性。至此,布列塔尼的门户洞开,注定要成为盟军案板上的鱼肉。

  比辉煌的战果更令人可喜的是,布莱德雷和巴顿之间的隔阂也消除了。在巴顿的一生中,只有这一次他牢牢地控制住了自己的感情,以德报怨,以坦荡的胸怀化解了布莱德雷对他的疑虑。在接到胜利的消息后,布莱德雷立刻打电话向巴顿表示祝贺,他怀着愧疚之情,友好地向巴顿表示:“等战争一结束,我就陪你周游你所战斗过的每一个地方。”

  从此,布莱德雷感到他已无法离开巴顿了。共同的作战实践使他们之间抛弃前嫌,结成了牢固的友谊,令人吃惊,令人羡慕。

  2. 横扫布列塔尼

  1944年8月1日,对巴顿来说,是具有重大意义的一天。第3集团军正式地、独立地、全部地投入了战斗。

  这一天,艾森豪威尔正式接管了盟国地面部队的总指挥权,统一指挥蒙哥马利的第21集团军群和布莱德雷的第12集团军群。美国第12集团军群由第1集团军和第3集团军组成,霍奇斯接替布莱德雷出任第1集团军司令,巴顿的第3集团军也正式组建完成,下辖第8军、第15军、第20军和第12军。为了给德国人一个意外的打击,艾森豪威尔决定:第3集团军暂时仍是一支“黑军”,属高级机密,部队暂不使用新肩章和标志,并对舆论界严格封锁消息。所以,当巴顿领着第3集团军狠揍德国人的时候,希特勒仍在询问他的情报部门:“巴顿在哪里?”

  在第3集团军投入交战的那一天,诺曼底的战局对交战双方来说,都是混乱不堪和令人眼花缭乱的。

  前线像是一条弯弯曲曲的长蛇,从阿弗朗什下端的海边起,一直蜿蜒伸长至卡昂东北部的英吉利海峡。盟军此时在诺曼底已有100万的兵力,被编成十个军,另有三个军可招之即来。德第7集团军的三个军和西线装甲集团军的四个军,部署在从塞厄河畔的布拉塞往东延伸的整条战线上,东重西轻,尤其战线的最西部几乎是一片空白。德军防线上的缺口已越来越大,德军的抵抗仍很顽强,但是他们已无法组织起有效的防御和反击。

  在这样一种已急剧变化了的形势面前,第3集团军所受领的第一个任务仍是“霸王”计划中所规定的布列塔尼,即由阿弗朗什周围地区向南推进,直插雷恩,然后挥师向西,横扫布列塔尼,夺取半岛上的港口。

  巴顿认为,在目前的情况下,夺取港口的意义已不像“霸王”战役原先预料的那么重要了,战役重点此时应转到科唐坦以南、西南和东南的广阔地域。因为希特勒此时已经做了放弃布列塔尼的准备,他撤出了那里的所有机动部队,把他们转而布置在盟军进攻的正面,旨在进行正面抵抗,并寻找机会,实施反击。据此,巴顿建议修改战役计划,把主攻方向向左大转弯,将德军挤到塞纳河边的一个大口袋里,然后再拉紧绞索。至于布列塔尼,只需动用一个军的力量便足以完成任务。

  巴顿的想法未被布莱德雷所接受,却为艾森豪威尔所默许。事实上,艾森豪威尔此时也正在努力劝说蒙哥马利和布莱德雷把主攻方向转向法国腹地。凭借盟国地面部队总指挥艾森豪威尔将军撑腰,巴顿决心按自己想法干下去了。

  8月1日下午,第3集团军按巴顿的计划投入战斗。对原主攻目标布列塔尼,巴顿只派了第8军,并限定他们在5天内拿下布列塔尼最南端的布雷斯特。巴顿认为,“布列塔尼之敌已如风中残烛,不堪一击,战斗可以迅速解决”,5天时间绰绰有余。为此,他同对此持怀疑态度的蒙哥马利打了一个“豪赌”,赌注5英镑,巴顿认为自己赢定了。巴顿同时规定,在第8军进入布列塔尼的同时,第3集团军其他各军一律转向东线作战。

  当天,第8军在巴顿的亲自指挥下,冲过阿弗朗什山口,如下山之虎直扑布列塔尼。

  巴顿同第8军军长米德尔顿,在战术运用问题上再次发生争执。像在“眼镜蛇”战役中一样,米德尔顿再次把装甲兵放在步兵后面,巴顿对此无法容忍,再一次干预指挥,把米德尔顿的部署颠倒过来,让装甲师打前锋。第六装甲师师长格罗在战术观点上,属于巴顿一派,巴顿派他孤军直指200英里外的布罗斯特,格罗对此欣然受命,立刻行动起来,到8月3日,他已推进至距布雷斯特只有100英里的卢代阿克。

  就在这时,布莱德雷来到第8军司令部,米德尔顿立即向他诉苦,并耸人听闻地说:“我那8万士兵会陷入包围和孤立,面临灭顶之灾。”

  布莱德雷被巴顿冒险的战术行动惊呆了,也被他如此一意孤行激怒了,他气愤地说:“乔治这个混蛋就知道冒险,而不知道战术的重要和集体的配合行动,为追逐个人名利,他一味地命令部队往前冲,甚至不惜危及整个战役。我不管是明天还是10天之后拿下布雷斯特,我们不能铤而走险,暴露自己的翼侧。”

  于是,在布莱德雷的支持下,米德尔顿向格罗发去命令:部队立即集结,原路返回,攻占迪南,为全军大规模进攻圣马洛创造条件。

  格罗被这道命令气疯了,但也无可奈何,他只能遵命行事。

  8月4日上午11时,正当格罗同参谋们一起研究进攻迪南的计划时,怒气冲冲的巴顿出现在他的面前。

  “这是谁的混帐主意?”巴顿在咆哮。

  “是布莱德雷和米德尔顿的命令,将军。”

  “米德尔顿真是个优秀的步兵啊!从现在起,你不需要理会任何让你停止前进的命令,除非是我下的。你马上向布雷斯特前进,我去替你解释。记住,让敌人去担心侧翼,而不是我们。”

  “是,将军。”格罗一脸欣喜。

  第6装甲师立刻行动起来,星夜兼程地赶往布罗斯特。可是,在他们被浪费的24小时里,德军抓住了喘息之机,布罗斯特的防御得到加强,美军后来不得不花10天的时间,才拿下这座城市。

  约翰·伍德的第4装甲师遭到了同第6装甲师相同的命运,在巴顿亲自解除了来自米德尔顿的干预后,该师迅速攻占了瓦恩和洛里昂一线,为全歼布列塔尼之敌创造了条件。

  在这种“飓风式”的作战行动中,巴顿的集团军情报队发挥了重要作用,这支被称为“禁卫骑兵队”的情报队,经常绕过正常渠道直接向集团军情报所汇报,使巴顿及其参谋部能及时、准确地了解战区的情况,巴顿所有那些被人误解为鲁莽、冒险的命令和行动,都是以这些准确的情报为后盾的,决不是头脑发热,胡打蛮干。

  战役进行到这个时候,巴顿在一开始就预见到的那些事情,开始为盟军其他高级指挥官所了解:“霸王”计划确实要做大的修正,美军的主要任务应是向东推进,进入欧洲腹地。

  布莱德雷再一次理解了巴顿的价值。布莱德雷在给巴顿的新指令中,除要求他继续夺取布列塔尼外,还暗示他可使用第15军和第20军向各个方向进发。

  领导者战略战术思想终于取得统一,紧凑有序取代了混乱不堪,将士们的积极性和创造性被充分调动起来。尤其是巴顿,长期以来勒住他脖子的缰绳被松开了,他可以放开手脚地去创造一个又一个的奇迹。

  布列塔尼已失去战略意义,巴顿把这碟剩菜整个地交给了米德尔顿,他自己则把目光转向了更为遥远的腹地。一个在法莱斯围歼德军的计划已在他心中形成。

  3. 法莱斯,坎尼之梦

  盟军主力改向法国腹地进攻后,最初的进展十分顺利。

  美第1集团军在霍奇斯将军指挥下,向莫尔坦地区发起强大的攻势,号称德军精锐的第11空降军、第84军和第47装甲军负隅顽抗,战斗进行得异常激烈。

  英第2集团军在登普西将军的领导下,向莫尔坦德军的侧翼发起猛烈的钳式攻势,对第1集团军给予了强有力的配合。

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